Une phrase de trop

cometes002 Une phrase de trop et toute une conception philosophique s’écroule. En mathématiques, la pensée est astreinte à respecter une rigueur locale contraignante, qui met le travail du chercheur à la merci d’une faute, même de détail. Et il est assez irritant que la « taille » de l’erreur n’y fasse rien, une toute petite confusion suffit à faire s’écrouler une belle démarche démonstrative, les multiples presque-preuves de la conjecture de la jacobienne par exemple le montrent bien. Pourtant il arrive aussi qu’en philosophie une seule erreur ponctuelle fasse s’effondrer toute une vision. C’est le cas de la position épistémologique d’Emile Boutroux, intéressante aussi à bien d’autres égards. Continuer la lecture

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Ré-enchanter le monde

re-enchanter003Teddy CruzUne exposition à la Cité de l’Architecture à Paris jusqu’au 6 octobre 2014, nous invite à réfléchir sur la transition écologique. Depuis longtemps les architectes se préoccupent du climat. Habitabilité, isolation, ambiance, qualités vernaculaires, sont des termes courants du métier. On peut vivre sans climatisation dans les pays chauds et avec peu de chauffage dans les régions froides. Mais la question va ici beaucoup plus loin. Continuer la lecture

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En quoi le savoir n’est-il pas de l’information ?

piaget000Tout le monde parle d’information tout le temps, il faut informer les gens, recueillir l’information, la traiter, la répercuter. Mais l’information c’est quoi ? Ce qui est dans les bases de données, les cartes numérisées, les chiffres de l’économie ? Ce qui est dans l’ADN ? Ce que la NSA tire de nos conversations téléphoniques ? Continuer la lecture

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L’obscurantisme et la science protégée

obscurantismeJe partirai d’un événement récent qui est plus qu’un fait divers car il montre comment les activités scientifiques font l’objet d’un discours politique qui soulève des questions épistémologiques majeures.
La cour d’appel de Colmar vient de relaxer les 54 faucheurs qui avaient saccagé en 2010 les vignes transgéniques que l’Inra avait planté dans le cadre réglementaire mais qui néanmoins étaient en plein air, à tous vents et visitables par les insectes, les rongeurs et les oiseaux de l’endroit. Continuer la lecture

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Emergence d’un nouveau signifiant architectural

pavane0L’architecture enseignée aux étudiants est centrée sur le problème de la conception. C’est la passionnante question de l’organisation des formes sous le jeu des contraintes d’usage et de construction. Dans la tradition de Vitruve et des anonymes de l’Antiquité et du Moyen-âge dont les œuvres témoignent des problèmes et des choix, on évoque les maîtres de la Renaissance Alberti, Pacioli, Brunelleschi, Palladio, Serlio, la période classique, etc., et on enrichit la « philosophie du projet » par l’analyse des doctrines récentes de la création architecturale dans cette littérature abondante des Louis Kahn, Le Corbusier, Venturi, Jencks, etc., qui reparcourt elle-même l’histoire de l’architecture pour en tirer des motivations originales. Continuer la lecture

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Etes-vous mesurable ?

evaluation001 Nous sommes de plus en plus évalués par des voies directes et indirectes selon des procédures de plus en plus perfectionnées. De quelles raisons disposons-nous réellement pour faire valoir la superficialité de ces usages ? Ces méthodes de management sont économiquement performantes… pour ceux qui en tirent avantage. Mais le problème est que le fait que leur justification économique soit finalement la traduction d’intérêts explicites ne donne pas pour autant d’arguments clairs pour dénoncer ces pratiques. Les mathématiques ont ici un rôle culturel central que je vais expliquer. Continuer la lecture

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Le prix Nobel d’économie, les dirigeants et la science

Que le prix Nobel d’économie ait pu être décerné à Eugene Fama est scandaleux et même indécent. Les deux autres récipiendaires Lars Peter Hansen et Robert Shiller beaucoup plus nuancés dans leurs travaux l’un sur l’économétrie l’autre sur la nature de la volatilité, semblent là pour apaiser les esprits devant ce coup de force. Continuer la lecture

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Le talent interprétatif condition de la connaissance

icone bouquetinEnviron 15000 à 20000 ans avant les grands artistes peintres de Lascaux, l’époque de l’Aurignacien est celle des graveurs. Pour des raisons qui nous restent partiellement mystérieuses ces hommes ont tracé avec des outils de pierre sur les parois des grottes des figures animales, volonté d’actes non directement utilitaires, début de la civilisation comme volonté et comme représentation. Cette émergence originelle est fondamentale pour entrevoir les facultés qui permettent d’imaginer et de symboliser, formes premières de la connaissance. Continuer la lecture

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Is Science going wrong, or is epistemology changing ?

scenariosIPCCL’éditorial de The Economist de ce mois d’octobre 2013 intitulé « How science goes wrong » s’inquiète de la dégradation de la qualité de la recherche. Même la procédure de l’évaluation par les pairs et le système de la mise en concurrence des revues et des auteurs sous l’angle de la réputation quantitative est mise en accusation alors que ceci a été clairement le résultat de l’extension au domaine de la connaissance de la pensée libérale dont le mensuel The Economist est un fervent défenseur. Continuer la lecture

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De la science à l’éthique : Albert Jacquard

C’est le titre d’une section d’un de ses ouvrages[1]. Je venais de proposer un commentaire d’un autre de ses livres, son dernier[2], lorsque son décès suscita de nombreuses évocations sur les ondes. C’est aussi un thème épistémologique fondamental que ce penseur engagé a à la fois traité philosophiquement et vécu par l’exemple. Ceci m’incite à m’interroger davantage sur le message profond qu’il a voulu laisser dans ce dernier livre. Continuer la lecture

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